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Auto-réplication

En nanotechnologie , l'auto-réplication est un processus par lequel des dispositifs dont les diamètres sont d'échelle atomique, de l'ordre du nanomètre, créent des copies d'eux-mêmes. Un nanomètre correspond à 10 -9 mètre ou un millionième de millimètre. Pour que l'autoréplication ait lieu de manière constructive, trois conditions doivent être remplies.

La première condition est que chaque unité soit une machine spécialisée appelée nanorobot, dont l'une des fonctions est de construire au moins une copie d'elle-même pendant sa vie opérationnelle. (Chaque unité doit également avoir une autre fonction, à moins que l'objectif visé par l'agrégat soit de causer des ravages en générant l'équivalent mécanique d'une tumeur cancéreuse). Un exemple hypothétique de nanorobot auto-réplicatif constructif est un anticorps artificiel. En plus de se reproduire, il recherche et détruit les organismes pathogènes.

La deuxième condition est l'existence de toute l'énergie et de tous les ingrédients nécessaires pour construire un certain nombre minimum de copies complètes du nanorobot en question. Idéalement, les quantités de chaque ingrédient doivent être telles qu'elles sont consommées dans la bonne proportion. Si le processus est censé être fini, alors lorsque le nombre souhaité de nanorobots a été construit, il ne doit rester aucune quantité inutilisée d'aucun ingrédient.

La troisième exigence est que l'environnement soit contrôlé afin que le processus de réplication puisse se dérouler efficacement et sans dysfonctionnement. Des turbulences excessives, des températures extrêmes, des radiations intenses ou d'autres circonstances défavorables pourraient empêcher le bon fonctionnement des nanorobots et faire vaciller ou échouer le processus. Des auteurs de science-fiction ont suggéré que des mutations pourraient se produire dans une communauté nanorobotique sophistiquée et autoreproductible, donnant lieu à l'équivalent mécanique de la sélection naturelle. Un tel processus pourrait être utilisé pour créer une colonie de robots évolutive et autonome sur une planète extraterrestre.

Voir aussi assemblage exponentiel , nanotechnologie , assemblage positionnel , et auto-assemblage .

Par Gus Marallo

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